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Kinks: 3

Riders On The Storm

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"What's your favourite drink Mark" asked Ken Jones, the Kinks tour manager."It's for the rider" he helpfully added.
"Southern Comfort" I replied with a sigh of relief.For a moment I thought it was my round...


The ironical thing about becoming successful is people give you stuff for free.Of course, the time you really need help is when you're starting out.Still, I wasn't about to complain when a bottle of Southern Comfort was added to the Kinks rider.
What's a rider ? That's the 'santa' clause in the gig contract where the artistes every whim and desire is catered for. It's not unknown for bands to insist on 'orange smarties' ( m&m's in the USA ), 'snickers bars with the peanuts taken out', 'triangular sandwiches', while one band had fresh socks waiting for them daily on tour.Hey, think of the time they saved on the laundry !
Anybody who's anybody has a bar in their dressing room which was where I first encountered the 'Rider'. Sure enough, at my debut with the Kinks, a bottle of SC greeted me as I stepped into the dressing room. That wasn't all. My stage clothes were neatly ironed and hanging on the rack with a buffet fit for a rock band laid out on the table.You quickly get used to it !
The sandwiches were square and, having been a starving musician up to that point in my career, I started wolfing it down.My dad once wisely said,"wherever there's free food you're sure of 2 things...Flies and Musicians!" Jim Rodford wisely advised me to ease up.He reminded me there was a gig to do and "besides, there's the curry after the show" Yes, uniquely the Kinks have for many years had an Indian Curry written into their contract ! In places like London it's very easy to get hold of but, believe me, the Kinks have played several venues remote enough for the Curry to be flown in.
My white stage shoes still carry a stain from early in my Kink stint where Ray spilt a Khorma sauce accurately onto my instep.
Now, as most of you are aware, both Ray and Dave are vegetarian so the after gig menu reflected their chosen diet.Totally !! Halfway through the tour somebody asked Lucy (wardrobe and chief curry buyer) if she could "order something with a bit of meat in it. A portion of chicken perhaps".She took this request slightly too enthusiastically. After the next gig a completely vegetable free banquet awaited us as we left the stage.Chicken, lamb, beef, a feast of all things meaty. Ray and Dave hit the roof, usually an individual occurence, this time spectacularly in sync.Lucy bravely kept the identity of the real villain a secret taking all the blame herself.Today, from a distant hideaway location deep underground, I humbly reveal the guilty culprit...
Me !


Sorry everybody.
(c) Mark Haley 1999

"Quelle est ta boisson favorite, Mark" me demanda Ken Jones, le manager de la tournée des Kinks.
"C'est pour le cavalier" a t'il obligeamment ajouté. "Southern Comfort" ai je répondu avec un soupir de soulagement. Pendant un instant, j'ai cru que c'était mon tour de payer.
L'ironie de la chose quand vous devenez célèbres, c'est que les gens vous offrent tout.
Il est évident, que le moment où vous avez le plus besoin d'aide, c'est quand vous débutez. Toujours est-il que je n'allais pas me plaindre quand on a rajouté sur la note du "cavalier" des Kinks une bouteille de "Southern Comfort".
Qu'est-ce qu'un cavalier ? C'est la clause "Santa" d'un contrat qui stipule que chaque caprice et désir des artistes doivent être exaucés. Il n'est pas rare de voir des groupes qui insistent pour avoir des "smarties orange" (m&m aux USA), des "barres de snickers sans cacahuètes", des "sandwichs triangulaires", alors que d'autres ont des chaussettes propres qui les attendent quotidiennement pendant leur tournée. Hé, pensez au temps qu'ils ont économisé loin des blanchisseries !
Chaque personne a également un bar dans sa loge et il y en avait un là ou j'ai rencontré "le cavalier". C'était donc normal, qu'à mes débuts avec les Kinks, une bouteille de SC m'attendait dans ma loge. Ce n'était pas tout. Mes vêtements de scène étaient repassés proprement et accrochés sur un cintre et un repas convenable était posé sur la table. Il aurait suffit pour nourrir tout un groupe de rock.
Vous vous y habituez rapidement !
Les sandwichs étaient carrés et, ayant été jusque là un musicien affamé, j'ai commencé par tout dévorer. Mon père m'a dit un jour : "partout où il y a de la nourriture gratuite, tu peux être sûr de deux choses on y trouve des mouches et des musiciens !"
Jim Rodford m'a conseillé de me détendre. Il m'a rappelé qu'il y avait un concert à donner et "qu'après le show il y aurait un curry". C'est vrai qu'il n'y avait que les Kinks qui, pendant plusieurs années, ont demandé un curry indien dans leur contrat. Mes chaussures de scène blanches sont toujours tachées. C'est Ray qui y avait renversé , il y a longtemps de cela, une sauce Khorma.
Je peux vous dire, maintenant que vous êtes au courant, que Ray et Dave sont végétariens. Après chaque concert, leur menu était dépourvu de toute viande. Tout à fait !!
A mi-chemin de la tournée, quelqu'un avait demandé à Lucie (l'habilleuse et l'acheteuse en chef du curry), si elle pouvait commander un plat contenant un peu de viande. Du poulet, peut-être ? Elle a pris cette demande avec un peu trop d'enthousiasme. Après le concert suivant, un banquet gratuit nous attendait à la sortie de scène. Poulet, agneau, buf : rien que de la viande.
Ray et Dave se sont frappés la tête en même temps. D'habitude, c'est une chose qu'ils font séparément.
Lucie a bravement tenue secrète l'identité du coupable, prenant tout le blâme sur elle-même.
Aujourd'hui, d'un endroit éloigné et secret, je peux vous révéler le nom du coupablec'est moi !
Désolé, vous tous.

(c) Mark Haley 1999

"Welches Getränk bevorzugst du, Mark" fragte mich Ken Jones, der Manager der Kinks Tour. "Es ist für den Reiter" hat er hinzugesetzt. "Southern Comfort" habe ich mit einem Erleichterungsseufzer geantwortet. Während eines Moments habe ich geglaubt, ich sei dran um zu bezahlen. Die Ironie der Sache, wenn Sie berühmt werden, ist daß die Leute Ihnen alles anbieten. Es ist offensichtlich, daß der Zeitpunkt, wo Sie am meisten Hilfe brauchen, am anfang ihrer Karriere ist. Jedenfalls ist, das ich mich nicht becklagt habe, weil man eine Flasche von "Southern Comfort" auf die Rechnung des "Reiters" hinzugefügt hat.
Was ist ein Reiter ?
Es ist die "Santa" Klausel eines Vertrags, der festlegt, daß jede Laune und Wunsch der Künstler erfüllt sein soll. Es ist nicht selten, Gruppen zu sehen, die darauf bestehen, um "Orange smarties" zu haben (m&m in den USA)"snickersriegeln ohne Erdnüsse", "dreieckige Sandwiches", während andere saubere Strümpfe haben, die sie täglich während ihrer Tour erwarten. Na ja, denken sie an die Zeit die sie weit weg von den Wäschereien eingespart haben ! Jede Person hat ebenfalls eine Bar in ihrer Loge, und dort wo ich dem "Reiter" begegnete war eine. Es war also normal, daß zu meinem Beginn mit den Kinks eine Flasche SC mich in meiner Loge erwartete. Es war nicht alles. Meine Szenenkleidung war sauber, frisch gebügelt und anständiges Essen war auf dem Tisch. Es hätte ausgereicht um eine ganze Rock Gruppe zu ernähren. Sie gewöhnen sich schnell daran ! Die Sandwiches waren viereckig, und weil ich einen ausgehungerten Musiker war, habe ich begonnen alles zu verschlingen. Mein Vater hat mir eines Tages gesagt: "überall, wo es kostenlose Nahrung gibt, kannst du bei zwei Sachen sicher sein... dort findet man Fliegen und Musiker !" Jim Rodford hat mir beraten, mich zu entspannen. Er hat mich daran erinnert, daß wir ein Konzert zu geben hatten und "daß es nach dem show curry gäbe".
Es ist wahr, daß nur die Kinks, während mehrerer Jahre, indisches curry in ihrem Vertrag verlangt haben. Meine weißen Szenenschuhe sind immer befleckt. Es ist Ray, der mir vor langer Zeit eine Khorma-Soße darauf umgekippt hatte. Ich kann ihnen sagen, jetzt wo sie bescheid wissen, daß Ray und Dave Vegetarier sind. Nach jedem Konzert war ihr Menü ohne Fleisch. Voll und ganz ! Auf dem halbem Wege der Tour hatte jemanden Lucie gefragt (die uns einkleidete und den curry kaufte), ob sie einen Menü mit ein wenig Fleisch bestellen konnte. Hähnchen, vielleicht? Sie hat diese Bitte mit zuviel Begeisterung genommen. Nach dem folgenden Konzert, am Szenenausgang, erwartete uns ein kostenloses Festessen. Hähnchen, Lamm, Rind: nichts als Fleisch. Ray und Dave haben sich den Kopf gleichzeitig geschlagen. Normalerweise ist es eine Sache, die sie getrennt machen. Lucie hat tapfer die Identität des schuldigens geheim gehalten. Sie hat den ganzen Tadel auf sich selbst genommen. Heute, von einer entfernten und geheimen Stelle, kann ich Ihnen den Namen des schuldigens enthüllen Mich !
Es tut mir Leid, ihr alle.
(c) Mark Haley 1999
















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